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África do Sul detecta nova variante da Covid-19 com muitas mutações

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Potencialmente muito contagiosa e com múltiplas mutações, uma nova variante da Covid-19 foi detectada na África do Sul, que vê sinais de mais uma onda da pandemia, anunciaram cientistas sul-africanos nesta quinta-feira (25).

A variante B.1.1.529 apresenta um número “extremamente alto” de mutações. “Podemos ver que tem potencial para se espalhar muito rapidamente”, anunciou o virologista Túlio de Oliveira, em entrevista coletiva online supervisionada pelo Ministério da Saúde.

Sua equipe do instituto de pesquisa Krisp, vinculado à Universidade de Kwazulu-Natal, foi que descobriu a variante Beta, altamente contagiosa, no ano passado.

As mutações do vírus inicial podem potencialmente torná-lo mais transmissível a ponto de deixá-lo dominante: foi o caso da variante Delta, registrada primeiramente na Índia e que, segundo a OMS, reduziu a eficácia das vacinas em termos de transmissão do vírus para 40%.

Neste momento, os cientistas sul-africanos não têm certeza da eficácia das vacinas anti-Covid existentes contra a nova forma do vírus.

“O que nos preocupa é que essa variante pode não só ter uma capacidade de transmissão aumentada, mas também ser capaz de contornar partes do nosso sistema imunológico”, disse outro pesquisador, o professor Richard Lessells.

Até o momento, foram registrados 22 casos, afetando principalmente jovens, de acordo com o Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis (NICD). Também foram relatados casos nos vizinhos Botsuana e Hong Kong, em uma pessoa que voltava de viagem à África do Sul.

Séria ameaça

“O número de casos detectados e a porcentagem de testes positivos estão aumentando rapidamente”, confirmou o NICD em comunicado, particularmente na província mais populosa de Gauteng, que inclui Pretória e Johannesburgo.

As estruturas de saúde devem esperar uma nova onda de pacientes nos próximos dias ou semanas, alertaram os cientistas.

A África do Sul, oficialmente o país mais afetado pelo vírus no continente, registra um novo aumento na contaminação nas últimas semanas.

Atribuída inicialmente à Delta, a nova variante está na origem desse aumento “exponencial” e representa “uma grande ameaça”, segundo o ministro da Saúde, Joe Phaahla.

Edvaldo

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